reisverslagen

Reisverhalen



reisverslagen
Zuid-Portugal

Wandelen en fietsen in de westelijke Algarve

De Algarve is met zijn prachtige rotskust en uitgestrekte stranden natuurlijk een ideale zomerbestemming, maar ook in voor- en najaar en zelfs in de winter is het hier goed toeven. De zon schijnt er tenslotte zo'n 300 dagen per jaar. We bezochten Lagos en omgeving in de westelijke Algarve eind maart, en hadden prachtig weer, zij het dat de wind vaak stevig doorblies. Misschien is dit wel de ideale tijd om dit gebied te bezoeken, zonder de mensenmassa's van de zomer. We verbleven op een prima camping met alle faciliteiten, Camping Turiscampo bij Lagos en Praia da Luz. Ook zonder eigen camper of caravan kun je hier terecht, want er is accommodatie in allerlei typen te huur, van huisjes tot stacaravans.


Cabo de São Vicente

Met de wind maken we overtuigend kennis op een fietstocht vanaf de camping naar Cabo de São Vicente, de zuidwestelijkste punt van het vasteland van Europa. Via het dorp Sagres, waar alles in het teken staat van windsurfen, rijden we door een boomloos landschap in een aanwakkerende westerstorm naar de kaap, die al van verre herkenbaar is aan de rood-witte vuurtoren.

Het uitzicht vanaf de 75 meter hoge kaap is schitterend: metershoge golven beuken tegen de steile kliffen, waar nestelende vogels in de storm capriolen uithalen. Tip: bezoek de kaap eens met zonsondergang, een spectaculair gezicht!


Wandelen van Lagos naar Praia da Luz

Lagos is een pittoresk stadje met een historisch centrum, dat zich tot de toeristische hoofdplaats van de westelijke Algarve heeft ontwikkeld. Gelukkig ontbreekt het massale toerisme van plaatsen als Albufeira hier. In de stad vind je mooi gerestaureerde huizen met azulejos (Portugese tegels) en rond het centrum kun je nog delen van een oude stadsmuur bewonderen. In de talloze restaurantjes kun je prima eten, en 's middags is dat nog een stuk goedkoper dan 's avonds. Vanaf de haven van Lagos wandelden we naar het uitgestrekte strand van Praia da Luz, een prachtige tocht van zo'n 14 km. De rotskust van de Algarve toont zich hier op zijn spectaculairst.

We zien vanaf de hoge klifkust bizarre, roodkleurige kloven en rotskegels in de staalblauwe zee, afgewisseld met goudgele strandjes, die soms alleen met het nodige klauterwerk bereikbaar zijn. De afdaling naar Praia da Luz is nog even oppassen, het pad is hier soms lastig te zien en daalt steil af.
Praia da Luz is een vakantieplaats met een schitterend strand, deels beschut door een enorme klif. Hier komen voornamelijk Engelse toeristen, en het prijspeil ligt er dan ook vrij hoog. Voor leuke restaurantjes kun je beter in het nabije Lagos terecht. Vanuit Praia da Luz rijden er regelmatig bussen naar Lagos, die ook langs camping Turiscampo komen.


Wandelen bij Carrapateira

Aan de westkust van de Algarve ligt het enorme strand van Carrapateira, de start voor wandeling langs de ruige rotskust. Deze wandeling is wat korter en gemakkelijker dan die tussen Lagos en Praia da Luz hierboven. Een curiositeit hier zijn de ooievaars, die op rotspunten boven de ziedende zee hun nesten hebben gebouwd. Het is een schitterend gezicht om deze vogels in de eeuwige harde wind te zien manoeuvreren om het nest te bereiken. Kennelijk voelen ze zich hier veilig, want echt comfortabel lijkt het verblijf hier niet.

Op de rotsen zien we behalve naast ook waaghalzerige vissers, die op smalle richels hun hengels uitwerpen, de storm trotserend. Er worden hier ook eendenmosselen (percebes) geoogst, die met gevaar voor eigen leven door mannen in duikpakken van de rotsen moeten worden gewrikt. Deze delicatesse is soms in het dorp Carrapateira verkrijgbaar (niet goedkoop!).
Behalve de rotskust is op deze wandeling ook de flora de moeite waard, vooral in de lente kom je hier talloze felgekleurde bloeiende rotsplanten tegen.