fietsreizen

Fietsreizen


fietsreizen
Rivièra-route, augustus 2014

Fietsen van Piemonte naar de Rivièra en Côte d'Azur

Lang geleden hadden we de wijnheuvels van Piemonte rond Asti en Alba al eens verkend, maar het bleek toen niet zo gemakkelijk een aantrekkelijke fietsroute te volgen in dit landschappelijk mooie gebied, vooral vanwege de drukke wegen in de diep uit gesneden dalen. Ditmaal nemen we het beroemde wijndorp Barolo als startpunt voor een tocht in zuidelijke richting naar de Middellandse Zeekust tot aan Nice, aan de hand van het Rivièra-fietsrouteboekje van Paul Benjaminse. Dankzij de goede treinverbinding tussen Nice en Cuneo via Ventimiglia kunnen we vrij snel weer Barolo terug zijn en zo biedt deze route een mooie afstand voor een weekje vakantie.


Van Barolo naar Albenga

Barolo is een toeristisch wijndorp, vol Duiters en Japanners die op de reputatie van de rode wijn afkomen. Door de vele tannines en de daardoor vereiste lange rijping is een redelijke fles Barolo niet onder de € 25 te koop, zo lezen we, en dat knopen we in onze oren, want we hebben al eens een fles Barolo van een tientje door de gootsteen gespoeld wegens ondrinkbaarheid. We stijgen over een rustige weg door de heuvels van Le Langhe langzaam naar Monforte d'Alba, een dorp boven op een heuvel, met karakteristieke kerktorenspits en een paar gezellige bars rond het plein. Het is zondag, en het wemelt er van de perfect gesoigneerde Italiaanse wielertoeristen. Na een afdaling naar Dogliani klimmen we 10 kilometer lang naar een hoogte van zo'n 800 meter, met mooie vergezichten over de wijngaarden en bossen. De wegen zijn verrassend stil en toeristen zien we al helemaal niet.


We vinden in dit landelijke gebied een prachtig gelegen kampeerplek, Camping Viora, een "Ik vertrek"-stek van geëmigreerde Nederlanders met vooral De Waard-tenten, waarvoor we 200 meter moeten afdalen. Ze zijn niet ingesteld op passanten, zo laten ze in woord en geschrift weten; de eigenaresse vertelt ietwat vermoeid dat ze – met dank aan het fietsrouteboekje van Paul Benjaminse – regelmatig fietsers ontvangt die zonder eten en drinken arriveren,

maar bij haar en in de wijde omtrek is niets te krijgen. Gelukkig is er toch een mooi plekje voor ons. (Tip: wil je hier kamperen, bel eerst en neem alle proviand mee).
De volgende dag klimmen we door een landschap met mooie vergezichten geleidelijk (5%) naar de Colle Scravaion van 814 meter, waarna er een prachtige, kilometerslange afdaling naar zeeniveau volgt, langs het middeleeuwse stadje Castelvecchio di Rocca Barbena. Daar knijpen we even in de remmen om van het uitzicht op het indrukwekkende kasteel bovenop de rots te genieten. Camping Bella Vista bij Albenga is alweer een bijzondere: gelegen tussen de tuinbouwkassen, gevuld met veel Nederlandse vaste gasten, die hutjemutje langs de smalle paden staan en elkaar voortdurend observeren. Een en al Brabantse gezelligheid op deze fleurige bloemencamping!


Van Albenga naar Ventimiglia

Vanaf Albenga volgen we de beroemde bloemenrivièra. In de Romeinse tijd lag Albenga nog aan zee, maar door aanslibbing van de rivier de Centa ligt het pittoreske centrum met zijn middeleeuwse torens en gebouwen nu meer dan een kilometer landinwaarts. Een rondje door het centrum blijkt de moeite waard, we laveren tussen de talloze toeristen door. Na Albenga volgen we noodgedwongen ruim 20 km lang de SS1, de roemruchte Via Aurelia die van Ventimiglia aan de Franse grens helemaal naar Rome loopt, maar gelukkig is de drukte te overzien en wordt er niet hard gereden; de maximumsnelheid is bijna overal 50 km per uur. De spreekwoordelijke mediterrane bloemenpracht, de mooie villa's en de uitzichten over de zee verzachten het fietsersleed nog wat.


Vlak voor San Lorenzo al Mare begint dan het prachtige fietspad over een voormalige spoorlijn, dat helemaal tot aan Ospedaletti na San Remo door loopt. Palmen en bloeiende oleander flankeren het brede pad, vanwaar we mooie uitzichten op de rotskust en de voorname villa's in en rond San Remo hebben. Een lange fietstunnel is opgesierd met led-verlichting en fotopanelen uit het verleden van de wielerkoers Milaan-San Remo, en zo wordt zelfs door een tunnel fietsen een genoegen. Na de tunnel is het nog een paar kilometer naar de pretentieloze, levendige badplaats Ventimiglia, waar we tot onze verrassing een aangenaam rustig plekje vinden op Camping Vallecrosia, vlak aan het kiezelstrand.


Van Ventimiglia naar Nice

Vanuit Ventimiglia kun je via de fraai aangelegde Tende-spoorlijn in een paar uur weer in Piemonte terugkeren, maar wij fietsen nog verder richting Franse grens en de Côte d'Azur. De SS1 is hier een stuk rustiger dan bij Albenga en voert hoog boven de kust langs de prachtige Hanbury-botanische tuin vlak bij de Franse grens, die voor tuinliefhebbers zeker een bezoek waard is.


Let goed op, want je fietst de slecht aangegeven ingang zo voorbij. De tuin loopt helemaal tot aan zee beneden en is een romantisch paradijs vol exotische planten, fonteinen en pergola's. Vooral in het voorjaar, als de grond nog niet uitgedroogd is en alle planten nog volop in het blad zitten, is de tuin een weelderige subtropische oase. Na de grens maakt de Italiaanse rommeligheid plaats voor Franse luxe – Menton is een keurig aangeharkte provincieplaats met een mooi strand en veel chique hotels langs de boulevard en in de stad. Het is een van de warmste plekjes van Frankrijk en het enige waar citroenen met succes worden gekweekt.

Na Cap Martin begint de route te stijgen en laten we het meeste autoverkeer achter ons, de Grande Corniche volgend, die een hoogte van 530 meter boven zee bereikt. We hebben schitterende uitzichten over het villa-schiereiland Saint-Jean-Cap-Ferrat en de huizenzee en jachthaven van Monte Carlo in Monaco, waar de rijken en zeer rijken onderdak hebben gevonden. Een snelle afdaling brengt ons in de grote stad Nice, waar we de trein terug naar Ventimiglia en Cuneo nemen. Onze conclusie: ook langs een drukke toeristenkust kun je prachtig fietsen, mits je de route zorgvuldig kiest.



Gefietste route

Etappe Km* Stijging
in m**
Vergne – Paroldo (Camping Viora) 42 941
Paroldo – Albenga (Camping Bella Vista) 88 1010
Albenga – Ventimiglia (Camping Vallecrosia) 82 714
Ventimiglia – Nice 55 985
Totaal 267 km
* Inclusief omwegen voor boodschappen etc.
** Op basis van gecorrigeerde gps-data